咳嗽是身體機能的一種防禦性神經反射,有利於清除呼吸道分泌物和有害因子。但是,如果咳嗽頻繁、劇烈,就會對正常的生活造成嚴重影響,長期不癒的咳嗽還會引發心血管、消化、神經、泌尿、肌肉骨骼等多個系統的併發症,如失眠、焦慮、暈厥等情況。

治療上經常會遇到咳嗽的病人,有的要求療效最好的止咳藥,有的對醫生問及飲食情況感到不解。其實,咳嗽分為很多種,“見咳就止”並不是最佳的選擇。咳嗽的發生有一定的規律可循,借此判斷清楚咳嗽的類型,才能有的放失,精準治療。

咳嗽的時間頻密度

從咳嗽的時間頻度上可以大致分為三類:持續時間小於3周為急性咳嗽,3~8周之間的為亞急性咳嗽,大於8周的為慢性咳嗽。

急性咳嗽最常見的為感冒引起。被病毒感染後患上氣管或支氣管炎,會引發咳嗽。病毒感染是感冒的主要原因,因此不可盲目使用抗生素。對於流涕、發熱、打噴嚏、咳嗽等以減輕症狀為主,可用止咳藥物輔助治療。一般感冒病程結束,咳嗽也就好轉。

然而,有些急性咳嗽卻很危險,例如有心臟基礎性疾病的患者,如果並無感冒症狀突然開始咳嗽,很可能是心梗的前兆。

對於吞嚥功能不太好的嬰幼兒及老人來說,如果喝水時被嗆,可能緩一會就好。但吃東西時發生劇烈咳嗽,則應儘快就醫,看是否有異物吸入。一旦發現異物進入氣道,需要呼吸內鏡下取出。

如果患者每年春秋兩季都會咳嗽一段時間,那就要考慮是否與過敏性哮喘有關。在花草樹木繁多的室外要嚴重些,夜間嚴重些,有的還伴有季節性的鼻炎、頻繁打噴嚏等。建議通過肺功能、氣道反應以及過敏原測試等方式來診斷是否是哮喘。如果是,就需要按照醫囑避開過敏源,按時足量使用相關藥物,儘量減少感冒,避免肺功能進一步受損。

有些人感冒痊癒後,仍然會持續咳嗽一段時間(3~8周),常常是乾咳,但是拍胸片檢查並無異常。這種情況無需過於擔心,大部分患者能自行緩解;如果咳嗽比較明顯,可以短時間內使用一些止咳藥,不需要使用抗生素。

有人覺得咳嗽就要用止咳藥,其實並不妥當。尤其是嬰幼兒或年老體弱者持續咳嗽,要遵醫囑進行相關化驗,看是否因肺炎支原體和肺炎衣原體引起。因為這種情況導致的咳嗽是需要用抗生素按療程治療。特別提醒,看到孩子生病就認為用抗生素好得快,或者堅決抵制抗生素,這是兩個極端,都不可取。要實事求是,才能不濫用、不亂用,取得最好療效。

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一天中的咳嗽

早上起床就覺得嗓子不舒服,白天時不時想要咳嗽,有的人還可能有惡心的症狀,這種情況可能是咽炎。因為咽炎發展嚴重的話還可能誘發中耳炎、鼻炎等。

早上一起床或者一出家門吹了冷風就咳嗽,如果排除普通感冒,可能與哮喘有關,患者嬌弱的呼吸道對冷空氣刺激非常敏感。

不分早晚,沒有甚麼規律可循的咳嗽,與感冒或肺炎,慢阻肺、肺結核等肺部疾病相關。

白天基本沒有症狀,晚上躺下一會兒就忍不住想咳嗽,很有可能與鼻炎鼻竇炎等鼻部疾病引發分泌物道流到鼻後和咽喉等部位有關。分泌物刺激到氣道產生咳嗽,醫學上稱之為鼻後滴漏綜合症。

如果平時沒有感冒症狀,常常晚上已經入睡一兩個小時,又被突如其來的咳嗽驚醒,晚餐吃得較多或者時間較晚時更嚴重,可能跟胃食管反流、刺激咽喉有關。患者可以到消化科就診,遵醫囑服藥、調整飲食。待胃食管反流問題解決之後,咳嗽自然會消失。

如果在深夜已經睡熟,卻突然劇烈咳嗽,還伴隨有胸悶不適,甚至還有粉色泡沫痰,坐起來感覺會好些。此時應儘快撥打急救電話,或讓家人護送到附近醫院就診,查清楚是否因心臟疾病突發而出現心源性咳嗽。

哮喘控制不佳的患者也容易在晚間入睡後突發陣發性咳嗽,需要即時應用緩解的藥物。

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