隨著新冠疫苗的施打,越來越多的人完成了免疫,美國疾病防疫中心也放鬆了配戴口罩的規定。而現在人們更關心的可能就是自己身體內的免疫細胞能存活多久。最近「科學」期刊( Science Immunology)最新研究顯示,曾染新冠病毒的患者中,針對新冠病毒刺突蛋白和核衣殼蛋白的記憶B細胞迅速增加,在患者體內持續存在至少8個月,這代表新冠疫苗或能為接種人群提供長久的保護力。

研究中由澳洲蒙納許大學( Monash University)學者組成的團隊對25個新冠患者進行隨訪,從感染後第4天到感染後第242天抽取了36個血液樣本。當中11名患者提供兩個血液樣本,包括出現症狀後21-106天、出現症狀後116-242天,以比較免疫力的持久性。血液樣本分析顯示:

  • 中和抗體滴度在出現症狀後約20日左右達到高峰、開始下降
  • 11名患者的第二個樣本中的中和抗體滴度都有所下降
  • 其中7名患者的中和抗體滴度低於陽性標準
  • 當研究人員檢測記憶B細胞時卻發現:

免疫系統內稱為記憶B細胞的特定細胞會「記住」新冠病毒抗原,如果再次暴露於病毒,所有患者體內的記憶B細胞在新冠症狀出現後迅速增加,快速產生中和抗體觸發保護性免疫應答。然而,重要的是,所有新冠患者體內會繼續存在記憶B細胞,這些病毒特異的記憶B細胞在感染後八個月內就穩定存在,細胞能夠識別新冠病毒的兩個組成部分之一,即刺突蛋白和核衣殼蛋白(nucleocapsid proteins,NCP)。

「這些結果很重要,因為這明確表明,新冠感染的患者確實具有抵抗這種病毒和疾病的免疫力。」研究的資深作者、蒙納許大學免疫學和病理學系教授澤姆(Menno van Zelm)博士說:「這一直籠罩著任何可以提供的潛在保護的新冠疫苗,這給人們帶來了真正的希望,即一旦開發出一種或多種疫苗,它們將提供長期保護。」而這給人們帶來了真正的希望,即一旦開發出一種或多種疫苗,也將提供長期保護。