最近印度因為新冠疫情成為世界關心的焦點,每日新增確診人數和死亡人數從四月份開始一路攀升, 現在已經達到41萬以上和3千以上。“世界藥房”和“世界疫苗之都”的印度在面對新冠病毒變得弱不禁風和不堪一擊,印度的醫療系統幾近崩潰,病房告急、藥品告急、氧氣告急。一瞬間露天火化遺體、搶劫醫用氧氣的照片在社交媒體上瘋傳,“印度疫情全面失控”的消息迅速傳遍全球。

疫情突發並非偶然

綜合世界衛生組織、美國約翰斯·霍普金斯大學和印度衛生部的統計數據,早在今年2月底,即全球整體新增新冠病例持續下降的時候,印度疫情已開始出現明顯反彈,單週新增病例這一數據指標重回全球前五。進入4月之後,印度單日新增病例幾乎直線上升。到4月27日,印度單日新增確診病例一直高於30萬例,並持續增加。印度總理莫迪25日承認,“一場感染風暴已經撼動了這個國家”。

近一個月以來,印度接連舉行地方選舉、節日慶祝、宗教集會等大規模聚集活動。作為聯邦制國家,各種聲勢浩大的地方邦選戰和大型集會妥妥地為病毒傳播提供温床。

據印度媒體報道,當地時間4月12日,有超過200萬印度教朝聖者聚集在恒河岸邊沐浴河水慶祝“大壺節”。當地政府表示,由於人群數量太過龐大,根本無法採取限制措施,而且大部分人都沒戴口罩。這類大規模的聚集事件為病毒的加速傳播創造了條件。

除了大規模聚集,大量人對政府採取的防控措施採取漠視態度。雖然4月初,在受災最嚴重的馬哈拉斯特拉邦及其首府孟買實施週末封鎖和夜間宵禁,餐館關閉,5人以上的公共集會被禁止,但是據媒體報導,民眾根本不把防控措施當回事。

INDIA CONVID DISASTER

變種病毒傳播速度高

2020年10月5日, 科研人員在印度中部城市那格浦爾發現了媒體口中所謂的“雙重變異”新冠病毒,並隨後將其命名為B.1.617病毒。而outbreak.info網站於4月15日發佈線上報告稱,在2月和3月的印度新冠病毒感染者採樣中,這種病毒的佔比為24%(英國變異病毒B.1.1.7的佔比為13%)。

印度細胞和分子生物中心主任、遺傳學家拉凱什·米甚拉承認:“要弄清變異病毒的情況,還需要時間。2020年12月已確認其存在,如今它傳播得非常快,研究人員在越來越多的採樣中發現了這種變異病毒。”

而印度阿育王大學教授高塔姆也認為,目前印度這一波疫情的擴散速度要明顯快於2020年的那一波,特別是名為B.1.617的變異病毒的傳播速度極快。在疫情最嚴重的馬哈拉施特拉邦,約20%的病例感染了此種變異病毒。

高塔姆也直言,官方因各種原因在過去數月放慢了對病毒的基因檢測,使得國內的一些變異病毒可能逃脫了“監控”。目前,旁遮普邦的確診病例數日益增多,其中約80%的新增病例都與英國發現的變異新冠病毒有關。

印度疫情已經延伸到鄰國

鄰國尼泊爾疫情亦直線飆升,有醫生擔憂或淪為迷你印度,成為下一個變異病毒肆虐的國家。疫情甚至蔓延至尼泊爾珠峰大本營,當地政府透露,越來越多的登山者出現新冠症狀,而且新冠病毒測試呈陽性的人數也在增加,地球之巔也難倖免。

尼泊爾前日(5月5日)下午公布,新增8659宗新冠肺炎個案,死亡個案增58宗,兩個個案均是暴發疫情以來當地的最高數值。

印度疫情仍可能“被嚴重低估”

與去年第一波疫情相比,印度公共衛生基金會流行病學教授吉里達爾·巴布認為,目前這一波疫情傳播速度更快、年輕感染者佔比明顯上升。巴布預計,印度全國疫情可能到5月底才能達到峰值。

世界衛生組織首席科學家蘇米婭·斯瓦米納坦接受美國有線電視新聞網採訪時表示,印度當前報告的新冠肺炎確診病例數和死亡病例數“被嚴重低估”,實際感染人數可能比官方報告數字高出20倍至30倍。印度著名病毒學家雅各布·約翰博士也對德國之聲表示,印度新冠死亡患者登記系統非常不完善,政府無法有效統計農村地區的疫情數據,現有監測系統也無法追踪醫院之外的死亡人數。

第三波疫情不可避免

專家認為,對於這個擁有13億居民的國家來說,最糟糕疫情峰值還沒有到來。也就是說,未來幾個星期,感染和死亡人數還會增加。

更糟的是,據印度政府的最高科學顧問維傑-拉加萬(Vijay Raghavan)週三晚上警告,鑒於目前的感染水準很高,“第三次疫情發作是不可避免的”。“我們必須為新的浪潮做準備”。

印度政府因衛生部門面臨如此爆炸性的局面而受到越來越多的批評,呼吸困難的病人死在擁擠的醫院門口,醫院缺少氧氣和基本醫療用品。

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