挪威衛生機構19日證實,在中部城市特隆赫姆發現一種新冠病毒的新變種,其傳播能力更強。

特隆赫姆市資深醫師羅斯塔德表示,他們在這座城市的7個地方發現變異的病毒,16日把病毒樣本送至挪威公共健康研究所,經初步分析,證實病毒樣本為一種新變種的新冠病毒株,從未在挪威出現,且對比國際資料庫後,也沒看到相關紀錄 ; 而特隆赫姆市近日爆發疫情,相信與新變種的新冠病毒有關,在本月16日至18日間,已有8人感染此新病毒株。

命名為「M439K 不需近距離接觸可感染

此病毒株名為「M439K」,屬於冠狀病毒B.1.5的亞組(genetic subgroup),其棘蛋白(spike protein)較短,有助病毒依附細胞,並引致感染。此外,此病毒株亦很容易與體內細胞結合。

特隆赫姆市首席醫生Tove Røsstad表示,尚未能確定此病毒是否可比其他變種病毒更具感染力 ; 但她觀察到近日發生的新冠肺炎病例,不需要近距離接觸也可被感染,而且病發的速度更快,與之前的病毒有所不同。

美國早前也有研究發現,病毒會隨機產生變異並且累積,意味著每多一名患者都有可能產生新的病毒,而隨著病毒不斷變異,傳染力可能越來越強。此外,醫學期刊《刺針》上亦有研究指出,病毒變異會導致二次感染,而感染過新冠病毒的患者,或無法對病毒具有完全的抵抗力 ; 因此無論是否曾確診,都應採取預防措施,避免感染。

科學網站Pledge Times報導,羅斯塔德認為,雖然不知道這種病毒變種的屬性,但是在特隆赫姆會更容易感染病毒,即使不在密閉空間近距離接觸,也有可能被感染。挪威衛生機構認定,這種變異新冠病毒的傳播速度更快。

目前,歐洲多國正遭受第二波疫情肆虐,歐洲最近7天內死亡病例超過8000例。在歐洲疫情正處於惡化之際,新冠病毒新變種也再次為全防疫增添不確定性。