我們現在所知的新冠病毒的傳播方式是人與人接觸,然而近日科學家們發現新冠病毒通過空氣傳播。239名科研人員向世衛組織發出一封公開信,希望世衛組織修改其新冠防疫指南。他們認為一些帶有新冠病毒的微粒能懸浮在室內空氣中,被人體吸入並導致感染,因此呼籲各方深入研究和確認新冠病毒經空氣傳播的可能性。

在通風條件不好且比較狹小的空間裡,患者呼吸、咳嗽、打噴嚏產生的攜帶病毒的氣溶膠濃度會馬上累積起來,很快升高。一段時間後,在這個空間內的健康人感染概率會非常大。而在戶外開放空間,新冠病毒氣溶膠有可能順風傳播很遠,但濃度和感染能力被大氣稀釋和衰減到可以忽略不計,即使健康人吸入,劑量也會很小,活性也顯著衰減,不易致病。

美國《國家科學院學報》6月中旬刊登的一份研究報告指出,在公共場所戴口罩是防止病毒人際傳播的最有效手段。在疫苗研製出來之前,這一花費並不大的做法,連同保持社交距離、隔離以及追蹤密切接觸者,是阻止新冠疫情傳播的有效方式。

AIRBORNE COVID-19

約翰霍普金斯衛生安全中心(Johns Hopkins Center for Health Security)學者托納(Eric Toner)表示,即使各州暫停解封計劃, 新冠疫情在美國傳播的速度也不會因而減慢。托納更表示,美國顯然會於夏季再出現大量病例,而且確診數字會持續增長,直到各州再次採取封鎖措施來控疫。

托納表示新冠肺炎與季節性流感不同,指出除非有疫苗面世,否則社區應對疫情的最佳方式,仍是要民眾自律佩戴口罩和維持社交距離。

托納又警告,美國民眾短期內切勿奢望可不用戴口罩:

“我認為我們會在日常生活中維持戴口罩和一定程度的社交距離措施,大約數年的時間。”

(I think that mask wearing and some degree of social distancing, we will be living with — hopefully living with happily — for several years.)

托納強調,戴口罩實際上是非常簡單的事,只要民眾與人接觸時都戴口罩遮擋面部,就已經可以大大降低傳播病毒的風險。

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