2019年12月31日,世界衛生組織(WHO)獲悉在中國湖北省武漢市發現若干例肺炎病例(武漢肺炎)。該病毒與任何其它已知病毒不符。這令人關切,因為我們不了解新病毒如何影響人類。

一周後,即2020年1月7日,中國主管部門確認他們發現了一種新病毒。該病毒屬於冠狀病毒(Coronavirus)。

冠狀病毒是一個大型病毒家族,包括引起普通感冒的病毒以及嚴重急性呼吸綜合徵冠狀病毒和中東呼吸綜合徵冠狀病毒。這一種新病毒當時暫命名為「2019-nCoV」,及後世衛表示此新型冠狀病毒引發的疾病正式被官方命名為「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病)。

從獲得通報信息之日起,世衛組織一直在與中國主管部門和全球專家合作,以更多了解該病毒,包括它如何影響因感染該病毒而患病的人、應如何治療患者以及各國可以採取哪些措施應對。

甚麼是冠狀病毒?
冠狀病毒是在自然界廣泛存在的一個大型病毒家族,因其形態在電子顯微鏡下觀察類似皇冠而得名,主要引起呼吸系統疾病。目前已發現感染人的冠狀病毒有7種,其中SARS病毒、MERS 病毒(中東呼吸綜合症病毒)和新型冠狀病毒等可引起較為嚴重的人類疾病。冠狀病毒除感染人類以外,還可感染豬、牛、貓、犬、貂、駱駝、蝙蝠、老鼠、刺蝟等多種哺乳動物及多種鳥類。

covid19 and SARS and MERS

2019新型冠狀病毒是什麼?
新型冠狀病毒是指以前從未在人類中發現的冠狀病毒新毒株。2019年12月導致武漢病毒性肺炎爆發疫情的病毒為新型冠狀病毒,世界衞生組織當時將該病毒命名為2019-nCoV,及後世衛正式官方命名此新型冠狀病毒為「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病)。

2019年新型冠狀病毒(COVID-19)是一種可引起人的呼吸道疾病,並可在人與人之間傳播的新型病毒。在一次對中國武漢疫情爆發的調查中首次發現了這種病毒。

美國是否已經出現病例?
美國首例 COVID-19 感染報告於2020年1月21日。美國 COVID-19 感染病例的當前數量可參見美國疾病控制與預防中心網頁https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/cases-in-us.html

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