隨著社會經濟的發展,生活壓力和方式的改變,失眠也讓越來越多人感到困擾。失眠除了會導致夜間煩燥睡眠中斷及入睡障礙外,還會引起抑鬱、焦慮、易疲勞、易激怒、注意力不集中和記憶力減退等白天後遺症。失眠還會使得人體免疫力下降,抗病能力低下,容易感冒,並加重其他如心血管、腦血管、高血壓等疾病的發作。

長期失眠有可能是與一些睡眠相關的軀體疾病及神經系統疾病的表現症狀之一。如以下病症就會引起失眠:

睡眠呼吸暫停綜合症
睡眠呼吸暫停綜合症的患者會在睡眠時出現上呼吸道的反覆塌陷阻塞,導致呼吸暫停,血氧飽和度下降。此類患者有一種特徵性的打鼾模式,即是大聲打鼾或喘氣和呼吸暫停交替進行。這種反覆的氣道塌陷及呼吸暫停會加重患者的缺氧狀態,從而損傷血管、心臟等器官,最終導致高血壓、冠心病等合併症的發生。

為了緩解缺氧,患者往往會出現保護性覺醒,以促使呼吸重新開始,在一定程度上起到自我保護的作用。但這種自我保護性的覺醒會增加患者覺醒的時間、增加淺睡眠的比例、減少深睡眠比例。患者感覺疲乏,睡覺醒後無回復感及白天嗜睡。還有一些患者出現如夜間易醒、甚至入睡等失眠症狀。患有此病的病人常常說自己失眠,而對自己打鼾的情況失口否認,延誤診斷治療,更有甚者自行服用鎮靜安眠藥物,加重夜間上氣道塌陷及缺氧狀態,進一步促進高血壓糖尿病等合併症的發生發展。

慢性阻塞性肺疾病
慢性阻塞性肺疾病是呼吸道的慢性損傷。伴隨此病所出現的失眠症狀有入睡困難、呼吸窘迫及睡醒後無恢復感。失眠的嚴重程度與慢性阻塞性肺疾病的嚴重程度相關,即慢性阻塞性肺疾病發展嚴重時,失眠症狀也會隨之加重。

與睡眠相關的胃食管返流
患有睡眠相關的胃食管返流的患者在睡眠時胃內容物返流道食管,是其出現反酸、灼燒感或胃灼熱樣胸痛,疼痛部分常常位於胸骨後,和心絞痛部分類似。患者會因為疼痛從睡眠中驚醒,從而出現失眠症狀。

睡眠相關的胃食管反流是一種慢性疾病且很難治癒,需要早期治療及預防,而不能僅僅按照失眠治療。

不寧腿綜合症 (Restless legs syndrome)
不寧腿綜合症是以腿部不適感及強烈希望活動腿部為主要表現的常見睡眠疾病,人群發病率約為6%,大多數患者對腿部不適應感難以描述,或疼痛,或麻木,或蟻爬,這些症狀通常在靜止以及睡前發生或加重,活動後緩解。不寧腿綜合症可以顯著增加高血壓、心梗、冠心病及腦卒中等疾病的發生風險,增加患者致殘風險和死亡機率。

及早診斷及治療不寧腿綜合症尤其重要。由於不寧腿綜合症可以導致嚴重失眠,並以難以入睡為主要表現,嚴重者會合併夜間易醒,從而導致患者常常以失眠為主要原因就診而得不到正確有效的治療,延誤疾病診斷,最終使得疾病加重,損害患者生活質量。

腦退行性病變
腦退行性病變是以異常行為或不自主運動為特徵的緩慢進展性病變,如亨廷頓病、痙攣性斜頸等。這些疾病均可導致失眠的發生,亦可出現生物節律紊亂、晝夜顛倒的情況。失眠症狀常常會隨著疾病嚴重程度的進展而進展。在原發病得到治療後失眠症會出現好轉,而單純治療失眠卻於事無補。

其實除以上所述,還有許多軀體疾病可以出現失眠症狀,而患者常常一味強調失眠從而導致診斷及治療不及時。因此,有失眠困擾的患者在就醫時,不能僅僅關注自己的失眠症狀,而忽略了身體上的不適感,最終延誤治療,影響自身的生活質量。

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