新冠肺炎疫情持續燃燒,疫苗的接種也困難重重。現在世界各地又出現了各種變異的新冠病毒,而美國也陸續出現了這些變種病毒。現在的疫苗是否能抵禦這些變種的病毒成為人們關注的焦點。最近一項研究表明,輝瑞疫苗對南非的變種新冠病毒有防禦保護作用。

紐約大學的研究人員測試了10名接種輝瑞(Pfizer)疫苗的血液可以殺死這種病毒變種的程度。

他們發現疫苗產生的免疫抗體仍然能夠中和甚至破壞新冠病毒,但其在人體中的含量沒有那麼多。研究發現,在大多數已接種該疫苗的人群中,他們的抗體水平仍高到足以抵禦新冠肺炎病毒的水平,而且與已經感染新冠肺炎的人群相比,它們提供的保護作用更大。但有效率與未變異的新冠病毒相比免疫能力比較低,這是因為抗體和病毒的刺突蛋白的匹配度不太理想。

由微生物學家納撒尼爾·蘭道博士(Nathaniel Landau)領導的紐約大學研究人員寫道:“研究結果表明,疫苗接種所提供的保護作用將在很大程度上抵禦南非和其他目前正在流行的SARS-CoV-2變種。”

科學家測試疫苗的方法是,將不同變種的病毒暴露於以接種疫苗的人和未接種疫苗的人的血液中。並觀察它們之間的反應,從而得出不同類型的疫苗如何破壞病毒,而對哪些病毒不起作用。當某人接種疫苗後,他們會產生免疫蛋白,這些蛋白對疫苗中包含的病毒具有極高的特異性。

如果病毒突變為不同的外觀,則這些抗體會較少地附著在病毒上,這意味著更多的冠狀病毒可能會漏出,從而增加患病的風險。

抗體只是對病毒的免疫反應的一種類型,而是疫苗生產商關注的一種。其他方面,例如白細胞,也可能對病毒起作用,但無法進行測量。

輝瑞的疫苗被發現在預防由原始新冠病毒變種引起的疾病方面大約有95%的有效率,但對於變異的新冠病毒的效果會降低。

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