「終於創新低了,創新低了!我們終於看到曙光了!」人到中年,因為新冠疫情而患適應障礙症的病人語帶興奮地跟我分享她的心情。因為6月28日紐約州的新冠新感染病例為391例,三月中以來的歷史最低!

四個月前,很多人因為新冠疫情取消了他們原定的心理輔導會面。當時紐約處於NYS on PAUSE狀態,我寫下了獻給本雜誌的處女作「未知的挑戰」來談新冠疫情對我們大眾的心理影響與應對。

三個月後的今天,紐約州經過疫情高峰,成為全國疫情控制得較好的一個州。如今,NY FORWARD 已經進入第四期。面對重開,她跟我分享了對此的喜悅,同時也有壓抑不住的疑問與不安:

「閉關了這麼久,我感覺到好焦慮,同時也好孤獨與脫離!我很想跟好友重新相聚,可是又很害怕,擔心沒辦法適應目前那麼多的新習慣,擔心我們從此沒有了最讓人暖心的擁抱,擔心不知道該如何去安慰那些在這次疫情中失去了親人或工作的朋友。雖然有曙光,但是眨眼又被擔憂掩蓋了!」

她,是一個縮影,可能代表了很多人。自疫情爆發以來,全國除了數以百萬計的新冠病例外,還增加了至少八萬八千個新增抑鬱症和焦慮症 註1 !這只是主動去做檢查的人群,還有多少人在這次疫情中同樣換了適應障礙且伴隨著抑鬱或焦慮症狀卻又獨自暗暗應付著的隱形人呢?

對於這位病人,我向她分享了一句話。來自我高中的輔導員,她在開學輔導中說到:「生活是一個不斷去適應的過程。」感謝輔導員的這句話,時刻提醒著我去調整自己來適應多變的生活。同時也希望能和她一起共勉。

三個月前當疫情剛剛爆發時,我們對這個病毒、日常生活、以及對未來的影響都有著無數個問號和恐懼。可是仔細回想,無論是被動地還是主動地,我們都在盡自己最大的努力去適應這個嶄新的挑戰。日子一天一天地過去,雖說不容易,但我們還是堅持到了綻露曙光的時候。所以我們必須要時常提醒自己,人類有能力去適應變化,迎接挑戰。

在不能控制壓力源的情況下,我們該怎樣提升自己的應變力,從而更好地適應狀況呢?

身心健康

身體是應急的基本。感到壓力大、抑鬱、或焦慮時,我們最容易忘記的就是照顧好自己的身體,然而身體卻是我們抗禦能力的來源。調整睡眠,保證健康飲食,注意勞逸結合。

堅持鍛煉

這不僅僅為了強身健體,還可以鍛煉一個人的心志。運動中釋放的胺多酚是能夠使我們感受到輕鬆愉快的情緒來抵抗壓力。儘管是疫情期間,閉關在家也能做適當的運動。哪怕是每天十分鐘,堅持下來,身體被鍛煉得強壯了,心也會磨成一顆恆心。

正面思維

負面思維會放大困局;正面思維則能發現美。積極的思想鍛煉能擦亮我們的眼睛,可以在面對困境的時候看到突破口。可以做「感恩練習」,每天記錄兩三種讓自己心懷感恩的事情。即使困在家,也感恩為我們站在前綫的每一位,感恩餐桌上的食物,感恩連接我們的網絡。還可以做「靈活練習」,在能夠接受的範圍內,每天挑戰自己做一樣新事情:新菜式、新手藝、或是聯絡一位好久不曾聯絡的老朋友等等。

保持社交

雖然要在六呎以外,這只是身體距離,但是我們的心還是可以緊緊相偎。雖然暫時告別溫暖的擁抱,但是真心問候、聆聽彼此,互相的一個笑容、一句話語,也已經充滿力量,能夠相互支持來走出目前的挑戰。一個良好的社交圈,是我們面對困難挑戰與未知的強大後盾,因為我們並非孤身作戰。

真心支持

隨著重開,跟朋友相聚,無論是見面還是一貫的綫上聯繫,難免會問到這次疫情對友人的影響。得到的回覆,可能很是令人傷心——有人失去了工作,也有人失去了親朋。語言雖然不能改變事實,但是一句真誠的話:需要訴說,我便聆聽;想要哭泣,我便安撫;需要支持,我就在。這句話往往就足以將沉浸在悲傷中靈魂攙扶起來,讓其更積極地面對現狀。

似乎很漫長的三個月,我們挺過去了。曙光來之不易,建立在每一位前綫人員的謹守崗位上,建立在每一個消失的生命上,也建立在你我的努力適應上。有了應變能力,在曙光的照耀下,相信我們前面的路只會越走越寬。

知識小錦囊 適應障礙症

在明確的壓力源發生后的三個月內,因對壓力的極度不適應,而產生以情緒為主的精神現象。這些情緒通常包括緊張、焦慮、抑鬱、和暴躁。症狀持續的時間不超過6個月,隨著時間和壓力的減輕,症狀也會舒緩。患者一般是抗禦能力低,不懂調節情緒或面對逆境的人士。以上提升適應能力的建議,可以幫助處理適應障礙。請記住,需要時,請找專業人士幫助治療。

專欄 愛現奇跡 (LCSW) Love Can Show Wonder

作為一位注冊臨床社工(Licensed Clinical Social Worker / LCSW),在臨床工作上遇到很多因缺乏理解缺乏愛而導致心理障礙的人。透過這個專欄,Love Can Show Wonder / LCSW,我希望能將更多的關懷、愛、與知識傳播給我們的社區。

Elsa Yu, LCSW

註1: https://www.usnews.com/news/health-news/articles/2020-06-02/coronavirus-pandemic-spurring-mental-health-crisis-especially-in-the-young