星期日, 23 1 月, 2022
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新冠肺炎新藥可口服

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新冠肺炎已經在全球肆虐了將近兩年,疫苗和治療藥物的研究也在持續的進行。最近新冠肺炎的臨床的治療藥物得到了重大的突破。美國默沙東藥廠近日公布第三期臨床試驗結果,顯示該廠正研發抗病毒口服藥物MOLNUPIRAVIR可降低死亡或住院風險五成,藥廠將盡快尋求美國緊急使用授權並會向世界各地提出申請。
現在BioNTech這個名字對於全世界都不陌生了,它的創始人沙欣(Ugur Sahin)和太太圖勒奇(Özlem Türeci)近日接受專訪,形容過去18個月「喘不過氣 (breathless)」,也回想一年半前,他們讀報留意到武漢出現新冠個案,已經知道世界將會被徹底改變。雖然目前已研發出新冠疫苗,但他們指,接下來面對的難題,將是怎樣加強疫苗生產力。
美國新冠疫情反彈兇猛,多州新增病例激增25%,醫院的ICU病房爆滿,使得非新冠肺炎的患者就醫困難。美國阿拉巴馬州一名男子心臟病發,但有43間醫院因深切治療部(ICU)爆滿而拒絕接收他。這名男子最終被送至鄰州一間醫院,仍搶救無效死亡。
新冠疫情持續已久,但疫苗的運輸與保存仍然有困難。不過,美國加州大學河濱分校的研究團隊正在研究疫苗的替代方案,以「蔬菜」作為mRNA疫苗基因序列的載體,注入植物細胞內的葉綠體。理想的效果是,民眾吃下蔬菜,已可有傳統疫苗注入體內的保護力。
新冠病毒不斷變異,人們對疫苗的防禦力倍加關注。最近輝瑞公司的第三劑也獲得FDA授權給65歲以上的人施打。但是沒有施打輝瑞疫苗的人到底能有多少的保護呢?莫德納和強生公布了他們的臨床試驗報告。
美國疾病控制和預防中心(CDC)批准向該國數百萬老年人及其他高危人群提供輝瑞新冠疫苗加強針。CDC疫苗顧問小組投票後表示,建議向65歲以上的老人、長期看護機構的住戶以及有基礎疾病的50歲至64歲人群提供輝瑞疫苗加強針。在完全接種輝瑞疫苗至少六個月之後,他們就可以接種加強針。
美國疫苗接種率一直不能提升,美國總統拜登9月9日要求私人企業強制員工接種疫苗時,同時簽署行政命令,要求聯邦政府人員只可接受強制接種。美國紐約有醫院因部分僱員不願接種疫苗,導致人手短缺,無法再提供產科服務。美國當地醫院人員表示,醫院別無選擇。
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mRNA 疫苗之母

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此次 COVID-19 疫情肆虐全球,mRNA(信使核糖核酸, messenger RNA)疫苗可說是全世界的解藥。背後的推手是一名將畢生精力投入 mRNA 疫苗研究的科學家:卡里科(Katalin Kariko),原本她的研究領域受盡眾人嘲諷,就連生計也差點出問題,現在搖身一變,成為了世界的英雄,同時也是諾貝爾醫學獎的潛在人選。
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了解新冠病毒新變種Mu

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世界衛生組織(World Health Organization,WHO)替新冠病毒(coronavirus)的一種新「需留意變異株」(variant of interest)命名,稱為Mu變種(Mu variant)。它是於2021年1月第一次在哥倫比亞被發現,而至目前為止,已經在大約39個國家中被發現。
全球Delta變異病毒肆虐,而新冠病毒的變異並沒有停止。南非又出現更強、突變程度更大的「C.1.2」新型變種病毒株,目前已散播至英國、中國、剛果、模里西斯、紐西蘭、葡萄牙跟瑞士,也是目前為止最具有傳染力的變種病毒,突變速度甚至比過去的變種病毒快上2倍,就連疫苗都很有可能「阻擋不了」該病毒。
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