新冠疫情因為Delta變異毒株在美國升溫,每日新增確診病例已經突破11萬。以此同時,在美國已經發現了比Delta更具傳播性的Lambda變異案例,目前已經發現了超過1,000例。

德州休士頓美以美醫院(Houston Methodist Hospital)上月通報該院首例Lambda變異株病例。根據「全球共享流感數據倡議組織」(GISAID),病毒基因定序結果顯示,美國目前有1060起Lambda變異株病例。

這個數字雖遠低於感染Delta變異株的病例,Delta疫情占美國新增病例約83%,不過,傳染病專家表示,他們目前密切關注Lambda變異株的情況。

紐約大學格羅斯曼醫學院微生物學家Nathaniel Landau,發表一篇未經同行覆核的研究報告指,實驗所製的Lambda變種病毒,傳染力比最初出現的變種病毒高達兩倍,原因為刺突蛋白的突變L452Q。Landau指,接種疫苗對Lambda變種病毒仍有一定保護力,惟較抵抗原病毒株的效力低。

Lambda變異株去年8月首度在南美國家秘魯發現。世界衛生組織(WHO)6月表示,Lambda變異株已在多達29個國家流行,尤其是在南美洲。世衛已將其列為全球「須留意變異株」(variant of interest,VOI)。

世衛懷疑,Lambda變異株出現的變化,可能令病毒傳染力提高,且對抗體的抵抗力更強。

明尼蘇達州羅徹斯特梅約醫院(Mayo Clinic)疫苗研究小組主任波蘭(Gregory Poland)告訴CNN :「我認為只要有變異株被發現,並且顯示能在人群中迅速傳播的時候,就必須要關注。」

波蘭醫師說: 「我們會繼續出現越來越多變異株,最終會有一個或更多的變異株學會如何躲過接種疫苗誘發的免疫力。」「如果真的變成這樣,我們得重新從頭再來一遍。」